中介商式微!?區塊鏈時代的產業革新

九月 11, 2017 No Comments by

這陣子相當夯的話題,非比特幣莫屬,據傳由於中國、韓國大媽,以及渡邊太太的投入,讓比特幣瘋漲熱潮更上一層。

 

比特幣風光,同一時間,產業界也正發生幾件變革。

 

首先看到醫療界。近來,Google 旗下的醫療科技分部 DeepMind Health,開始採用新技術,記下每一筆醫療資訊,同時透過密碼學產出一組字符,要存取或修改,都會留下不可竄改的紀錄,這樣的自動驗證,將能大幅減低人工記錄時間,也減少審計的成本。

 

英國國民保健署就與DeepMind簽下 5 年合作計畫, 3 家位於倫敦的大型醫院就運用這套系統,共享 160 萬名病患的醫療資訊。

 

每筆病患資料都被自動加密記載,而醫院還能簡化記錄病患資訊的流程。病患和醫護人員還能透過手機 App,即時傳輸醫療資訊。此外,還可以透過運算,預測未來可能的疾病,提前做好預防。

 

另一方面,零售巨擘沃爾瑪也不甘示弱。他們與 IBM 合作,從2016年10月開始追蹤美國的包裝食品與中國的豬肉產品的物流,讓貨物更快配送至門市、同時降低耗損浪費。未來測試成功,沃爾瑪將會在全球營運據點推行。

 

您可能有些疑問,這些事,和前述提到的比特幣,有何關聯?其實,這些全都是運用比特幣的基礎技術,「區塊鏈」達成的產業創新。

 

區塊鏈這名詞看似新潮,但卻不是破壞式創新的科技,而是多種技術與學術原理,經過多年演進的綜合產物。

 

它透過點對點(P2P)網路科技為骨幹,並利用運算能力建立信用驗證,成為不需要依賴中心、中介機構,就能運作的分散式系統,而比特幣是其中一個應用。

 

區塊鏈的基礎是不可竄改的「紀錄」。每一筆合約、交易細節紀錄,都經驗證、並按時間序列排列,構成所有組織間的社會互動行為,透過這個機制,使得區塊鏈足以成為「信任機器」。

 

此話怎說?過去,交易或認證需要特定中介者留存紀錄,例如銀行、會計師、律師都是過去信任機制的認證者;而區塊鏈透過開放共享的「帳本」,將不再需要特定機構擔負保存的責任,更可以略去中間的摩擦成本。

 

使用區塊鏈做交易,當交易發生時,一個節點的帳本產生紀錄,系統中每個節點也都會收到紀錄更新並驗證,環環相扣,有心人士無法偷偷針對單一部分作竄改。

 

在經濟上,區塊鏈的價值在於「可以讓數位經濟利益產生更好的分配」。區塊鏈是為了「價值」而建立的第一個原生數位媒介,就像網際網路是資訊的第一個原生數位媒介一樣。

 

在數位內容上,這將會發生翻天覆地的變化。過去為了保護數位內容,發明過很多「數位鎖」(防止盜版設置的鎖)。不過,「數位鎖」的發明,其實是中介商如唱片公司或影音通路,為了保護自己的利益,創造出來的手段,並不是要保障內容生產者(例如作曲家、歌手、文字創作者),龐大的市場利潤,依然得經過層層剝削,才能傳遞回到價值生產者手上。

 

這反映出中介機構設計各種限制,獲取大部分價值。但在數位時代,當每個生產者都可以直接憑恃其產出,作為認證的信用,就不再需要透過中介者,實現無摩擦、自由交易與互動。

 

目前,歐洲最大的串流音樂平台Spotify,就決定收購區塊鏈公司Mediachain,讓音樂作品的點播和利潤分配更即時……不過,這仍是中介者試圖扮演分配利潤的角色。

 

現在,有業者嘗試更進一步,Ujo Music 透過區塊鏈技術,讓創作者擁有自己的個人頁面,不但能上傳原創作品,更能訂定作品的所有權與授權使用方式,使用者可以購買後進行下載、串流、當成混音素材,金流則自動在區塊鏈上進行切割分配,而這份收入將直接付給音樂創作者們。

 

我們幾乎可以看到,區塊鏈時代,中介者們不再扮演分配利潤的關鍵角色,不再橫亙在消費者和生產者之間,分享絕大多數利潤。有產出能力的發明家、創造者,在區塊鏈時代,將能享受過去時代不曾擁有過、因自己的創造力而帶來的龐大利潤。

圖片來源

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