永續企業,成長的新答案

一月 24, 2013 No Comments by

最近在研究時,發現有不少表現傑出的企業,都不約而同將社會責任議題當成指引創新想法的指南針。這並非單純的追逐趨勢,而是在這些企業眼中,「企業社會責任」並不僅限於省電、省水、做公關,而是可以找尋新機會、將創新發揚光大的方法。

 

 
■ 永續議題—麻煩乎? 生財工具乎?

目前越來越多企業主談到「綠色」,臉也變綠色! 因為實行上的確會面臨一些窘境:不做會遭人非議,但做了卻綁手綁腳不得要領–內部流程需要改造、成本提高但卻不一定有效、還要花額外的力氣應付跟本業無關的事…。雖然知曉滿足社會公民責任的必要性,但這些隨之而來的麻煩,卻讓很多企業因此卻步。

企業社會責任存在的本意,並非要替企業找麻煩,反倒是其改變創新、打破現有框架、創造未來機會的鑰匙。麥肯錫管理顧問公司針對社會責任議題,做過一些研究與整理,在2009年Sheila Bonini、Timothy Koller、Philip Mirvis所發表的專文「評估社會責任計畫的價值」﹙Valuing Social Responsibility Programs﹚中,提到一個關鍵:許多企業對社會責任是否能創造財務成效,抱持懷疑,因為通常管理者會將這些計畫與企業的核心業務切割,並且認為這些作為與提升股東價值並無太大關係,但若只將這些想法侷限於此,反倒會錯過一些寶貴的轉型契機、策略發想,甚為可惜。

■ Green is gold,「永續」開啟的新商機

要讓永續輔助企業、成就新機會並非一蹴可幾,可能必須花費數年前置準備。首先必須將永續的想法融入策略,並為其設立目標與指標,紀錄並衡量所產生的成果。有許多企業透過環境、社會和治理等相關活動,降低了成本、提升銷售、或消除風險的發生機率,這些都是創造正向價值的指標。透過發想、實際執行、蒐集、分析衡量社會責任計畫的長期、間接價值等資料,很多企業已能採用特定的評估方式,例如成長率、投入資本回報、風險與品質管制等,評估出社會責任計畫創造出的成效,就如同企業對自我成效的評估一般;如果一個計畫無法以任何一種方式創造價值,就應當對其重新審查調整,才能讓成效系統化,並有效激勵執行者。

以世界第一大多元集團奇異(General Electronic)為例,執行長伊梅特對企業社會責任找到的答案,是將此想法融入策略。也就是讓想法藉由產生創新服務與產品而實體化,同時提升產業價值鏈的效益。以其推行的「綠色創想計畫」 (Ecomagination)為例,這計畫已實行4年,為何奇異可以在數年內維持此方案的投入與產出,不因經濟狀況而有所改變? 關鍵在於啟動此方案時,奇異即以業務經營角度,設定實質具體的目標,確認綠色創想的每個想法,在實行以後,能兼顧業務與環境並產生綜效。目前美國大力提倡的智慧電網(Smart Grid)方案(註解1.)–透過感測器將供電與用戶端連接,整合分析雙向資訊,以達電力資源的最佳配置。奇異便因參與其中,而可以與郡政府、國外的電力公司交流,共同執行專案,達到與政府、消費者合作,提供節能解決新方案的目標。

■ 永續能帶來的成果:Less is more!

企業執行永續,帶來的好處可以具體分為兩類,整體而言,都是為了以更少的代價(生產資本、自然資本)創造更多的產出(產品、服務、智慧與技術的累積升級):

1.資本效率化:可因節能、改善流程,讓營運效率提升,或因此為訴求,讓供應鏈上下合作更加流暢,或是在產業中佔據重要的位置。例如聯合利華(Unilever)與農場合作,研發作物的新生產技術,提升耕種效率與地力的休養生息,如此也保障其原料不虞匱乏。此外人力資本的優化也是其中一種作法,例如有些企業(如惠普)會規定對小型、或開發中國家供應商的培植,除了提昇企業的能力、產業環境的健全度,也讓產業能接受更多元文化的洗禮,讓企業建立更佳的產業地位。

2.領域多元化:新市場、新目標族群、新產品與服務、新應用技術等的擴張皆屬此類。時下許多系統供應商與科技公司正持續深化的「雲端運算」(Cloud Computing),就與此概念結合。資策會資深產業分析師翁偉修指出,雲端運算因其節能、省成本的特性而逐漸受重視。藉由把服務或應用程式集合在遠端(供應商端),讓使用者透過網路使用服務,因此企業無須養機房,而能將資源集中在遠端,連帶節約原本的相關支出,就跟鼓勵大家一起坐同一台車,減少車輛數以降低能源耗用是相同的道理。其他許多因永續產生的商機,更是族繁不及備載,例如奇異目前致力經營的風力發電、降低扇葉的耗損與耐久性等,也屬此範疇。

■ 能掌握機會的企業,未來才擁有更多生機

當然不能武斷的,將企業的傑出表現,都歸因於執行永續策略的功勞;而以永續為訴求的企業,也並非全都是最佳資本投入的夥伴。重點並非做「永續」這件事,而是企業看待「永續」的眼光與假設:企業的反應能力、敏感度如何? 將新趨勢視為機會或是威脅? 是否能把握契機,以塑造策略或領導產業的轉折點? 能否以系統化的方式執行、蒐集回饋、評估社會責任計劃? 都是企業執行永續策略能否成功的要素。若能更具系統、逐步地將永續當成企業的養分,相信在未來必能持續發酵,產出更多對企業與整體環境更佳的解決方案。

註解1. 智慧電網:電力公司可以根據用電量進行差別訂價,用戶也可依照不同價格,發展個人節費計畫,或對家電進行遠端遙控。停電時電網也可自動偵測,進行故障排除、或在檢修時尋找替代供電,藉此提升可靠性、提高用電效率。目前美國科羅拉多州的柏德市(Boulder)為全美第1個運用智慧電網的城市,預計智慧電網計畫將可在未來節省800億美元能源支出,也可減少50%尖峰時段用電量。

註解2. 雲端運算:利用網路使電腦彼此合作、或使服務提供範圍更廣、種類更多元的一種概念。「雲端」就是「網路」–運用網路連結多台電腦的運算工作,或是透過網路取得遠端主機提供的服務,都可以算是「雲端運算」的範疇。

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投資環境議題, 社會永續責任

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