3800公里大遷徙,鈕可鋼鐵破壞式創新

十二月 01, 2014 No Comments by

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2004年,鈕可鋼鐵買下一間美國路易斯安納州的工廠,隨即拆解整間工廠架構,隔年運往距離3800公里之外的千里達島,組裝好立刻投入營運。

 

過了六年,鈕可鋼鐵又在路易斯安納州的工廠原址,又蓋了間相同模樣的工廠,重起爐灶。

 

行文至此,你一定認為鈕可鋼鐵如此大費周章,是不是決策錯誤?

 

然而這背後卻有深意。這場3800公里的大遷移行動,前後代表的是能源價格高漲的因應決策,以及隨後美國新能源革命掀起的波濤巨浪,正快速洗牌全球生產基地;再更深入研究,這隱然是事業競爭真實上演,一場「小蝦米崛起、對抗大型公司」的時代大戲,正在展開……

 

傳統的老鋼鐵廠,在早期包辦全球所需鋼鐵,他們使用一座座造價高達80億美元的大型煉鋼廠,進行大規模正規作戰。

 

新生代的小型鋼鐵廠異軍突起。他們為了維持生產彈性,採取「直接還原鐵」技術,先透過天然氣加熱鐵礦,再於煉鋼爐融合、調勻廢鋼。這技術在1970年開始試行,其中佼佼者便是首先用於商業化量產的鈕可鋼鐵。這項技術,使得小型鋼鐵廠得以用低於大型鋼鐵廠20%的成本,生產相同品質的鋼鐵,他們在初期時逐步佔領低階鋼鐵市場,站穩根據地後,等待進攻時機。

 

然而,2002年天然氣能源價格開始飆漲,小型鋼鐵廠的發展受到限制。內部採行績效分享制度的鈕可鋼鐵,員工更有充分的動力,想取得低成本的原料來源,一場遷徙行動即將展開,問題是,要遷往哪裡?

 

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鈕可在收購美國的廢鋼回收商後,發現運用直接還原鐵可以進一步從源頭控制原料,同時提升產品品質,因此持續增加直接還原鐵的生產。他們相中的千里達島,則是佔盡優勢的絕佳選項。

 

當地擁有豐沛的天然資源,滿足煉鋼最需要的能源需求。2美元/立方公尺的廉價天然氣、巴西豐富的鐵礦脈,簡直是煉鋼的天堂。鈕可將工廠遷移到千里達後,自2006年開始,此廠即提供紐可在美國國內的21座電弧爐廠高品質的鋼鐵原料。

 

鈕可煉鋼品質也隨之提升。最早在製程中使用業界標準: 8%的直接還原鐵、60%的廢鋼、與32%的生鐵。而後當地盛產的鐵礦,讓鈕可得以產出35%的直接還原鐵含量的高純度製品,此舉也讓鈕可有更豐沛的產品陣容,得以提升利潤,打下長期被大型鋼鐵廠盤據的高階鋼材市場,節節進逼,實現「破壞式創新」。

 

而近年來美國的新能源革命,便宜的能源供給,讓鈕可再度重啟戰略布局。在大勢確立後,鈕可旋即回到美國本土路易斯安納州建造新廠,透過運河取得巴西鐵礦,並充分運用美國頁岩氣大量生產的優勢,成本竟然降到與千里達島相近的水準!

 

美國本土新廠在2013年12月開始營運,營運第一季工廠產量已達45.5萬噸,利用率最高達90%。在較低的鐵礦價格、與穩定的營運改善下,2014年第四季預計將維持精進,並在2015年第一季產生淨利,其資本回收速度遠較傳統大型鋼鐵廠更快。

 

鈕可鋼鐵在這3800公里的大遷徙行動,展現因應時勢的明快決策,充滿成就動機的員工們,盤點手邊資源、選擇最有利方案,火速行動,也難怪創下「連續166季發放特別股利」的紀錄,實踐「破壞式創新」的最佳典範。

 

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